Construire un sauna Le conseil d'experts

 Et voilà comment on finit par posséder son propre sauna...

La solution la plus simple pour posséder son propre sauna consiste à faire appel à une entreprise spécialisée qui va installer une oasis de bien-être clef en main conforme aux attentes de son nouveau propriétaire. C'est pratique...mais pose deux problèmes. Tout d'abord, un sauna réalisé à la maison sur mesure par un professionnel coûte les yeux de la tête et puis, au fond, pourquoi faire faire ce que l'on peut aussi faire soi-même pensent la plupart des bricoleurs passionnés, blessés dans leur fierté ?
Mais finalement, qu'est-il possible de réaliser soi-même et comment en arriver à son propre sauna ? Le sauna en kit se monte rapidement et s'adapte à la plupart des espaces intérieurs. Il s'agit d'une construction avec des cloisons préfabriquées qui, comme pour une maison préfabriquée, se composent d'une face extérieure et intérieure de chaque côté d'une couche d'isolant protégée par des plastiques résistants à la chaleur et à l'humidité. Le kit comprend le plus souvent également l'aménagement intérieur de la cabine et le poêle.
En soi, le montage est facile et identique chez la plupart des fabricants. On place les éléments pour les cloisons sur le cadre de sol puis on visse l'ensemble, on monte le toit et le cadre du toit, les plinthes et enfin la porte et voilà : le gros œuvre est déjà fini. Une fois les banquettes et le poêle en place, l'ensemble est terminé. Si on travaille avec précision, même un débutant ne devrait pas rencontrer de problèmes particuliers car ce montage n'est pas plus compliqué que celui d'une armoire achetée chez un discounter.


Un cas pour le spécialiste : le poêle

Il faut cependant faire attention à l'installation électrique du poêle du sauna car il n'est pas rare d'être confronté à des tensions de 400 volts. Même une tension normale de maison de 230 volts peut être mortelle si on n'y prend pas garde. Par ailleurs, si on prend en compte le fait que l'installation doit par la suite fonctionner en permanence dans un environnement humide, on en arrive vite à la conclusion que c'est un bon investissement de faire appel à un électricien professionnel.


Besoin de la place    

La condition préalable à l'installation d'un sauna –  peu importe qu'il s'agisse d'un kit ou d'une construction noble en bois massif – est d'avoir suffisamment de place. Une toute petite cabine de sauna rentre aussi dans une grande salle de bain, l'espace sera très réduit si plus de deux personnes l'utilisent. Par personne, il faut compter une surface intérieure de 1 à 1,5 mètre carré. S'ajoute à cela la place nécessaire pour sortir et rentrer dans le sauna et naturellement la place occupée par les cloisons.
Dans la plupart des cas, la cave ou le grenier seront les endroits les mieux adaptés pour transpirer à domicile et rempliront les conditions nécessaires. La hauteur sous plafond doit être suffisante sinon la construction sera compliquée. Il faut également pouvoir créer une évacuation d'air, de préférence directement vers l'extérieur par une fenêtre dans la cave. Et enfin, il faut un branchement électrique. On doit savoir dès le début quelle est la puissance nécessaire pour le poêle du sauna, afin de prévoir, selon les cas, un branchement monophasé de 230 volts ou un branchement triphasé de 400 volts. Par ailleurs, les câbles doivent être suffisamment sécurisés. L'électricien vous conseille dans tous ces domaines.


Toujours plus de confort, c'est toujours possible    

Pour plus de confort, on peut, à n'importe quel moment, par exemple, ajouter une douche ou comble du luxe, un bassin de refroidissement. Pour ces équipements, des installations d'eau adaptées doivent exister. Une chaise longue pour la détente s'apprécie également beaucoup. Ces installations ne sont pas indispensables : on peut aussi traverser la maison pour aller se refroidir dans la salle de bain et passer sa phase de repos dans le salon ou la chambre. Certains procèdent par étapes : en premier construire le sauna et puis ensuite se soucier de l'aménager plus confortablement. La condition sine qua non pour ces équipements est la place disponible !


Sauna en kit ou sauna massif ?    

Les saunas massifs ou en bois massif sont plus ambitieux pour le montage et plus chers à l'achat que les saunas en kit. Leurs murs ont une épaisseur de 40 à 55 mm de bois massif, même plus de temps à autre. C'est la raison pour laquelle on l'appelle aussi sauna massif. Les cloisons ne contiennent pas d'isolation.
Les opinions divergent sur le climat dans ces différents types de sauna mais on transpire dans les deux ! La différence : la couche de bois épaisse dans les saunas en bois massif stocke plus de chaleur et a donc besoin de plus de chaleur pour le chauffage. C'est pourquoi on devrait choisir un poêle plus grand dans ce cas là que pour un sauna en kit, afin de ne pas attendre trop longtemps avant de pouvoir en profiter. Par contre les poutres retiennent la chaleur plus longtemps que les cloisons du sauna en kit. Dans le sauna en kit, c'est exactement l'inverse : on le chauffe vite mais la relative petite couche de bois devant l'isolation se refroidit aussi vite. De plus, on reproche au sauna en kit de réverbérer la chaleur plus directement dans la pièce, ce que les partisans des saunas massifs apprécient.  
L'avantage du sauna en kit est que sa construction est plus simple et qu'il s'adapte plus facilement aux contraintes de l'espace, selon les plans ou les pentes du toit. Dans ce domaine-là, les fabricants de saunas massifs doivent encore faire des progrès. Un autre avantage du sauna en kit : sa surface extérieure peut se composer de matériaux très différents. Il est envisageable d'utiliser des plaques de plâtre, ce qui permet de carreler cette surface et d'intégrer ainsi élégamment la cabine dans la salle de bain.

    
Quand il n'y a absolument pas de place dans la maison    

Si on ne dispose ni d'une grande salle de bains ni d'espace dans la cave ou sous les toits, on ne doit pas pour autant renoncer immédiatement au rêve de posséder un sauna. Enfin, tant qu'il y a un peu de place au jardin. Dans ces cas là on a toujours la possibilité de construire un sauna d'extérieur. Cette tendance est forte en Finlande ou en Europe de l'Est alors pourquoi est-ce que cela ne fonctionnerait pas chez nous ? La plupart des spécialistes proposent des abris pour saunas d'extérieur ou des kits pour cela.  Comme cette construction nécessite des fondations et doit résister aux intempéries, elle est plus ambitieuse et plus coûteuse qu'un sauna d'intérieur.


les bons matériaux pour construire un sauna    

Peu importe le type sauna, fabriqué soi-même ou acheté fini, le bois utilisé est décisif pour la durée de vie, la stabilité mais aussi caractérise le sauna. Le bois traditionnellement utilisé pour l'intérieur des saunas en kit et pour les saunas massifs est un conifère des régions froides. Parmi ceux-là, on compte l'épicéa nordique ou la pruche du Canada : ces arbres poussent plus lentement dans les climats froids que chez nous ce qui donne des annaux annuels de croissance plus fins et donc un bois plus dense. On utilise aussi volontiers le douglas ou pin d’Oregon avec ces veines vivantes. La plupart des bois ont des nœuds, le risque est particulièrement élevé chez l'épicéa. Les petits nœuds au cœur du bois ne posent généralement pas de problème mais les plus importants risquent de se trouer avec le temps. C'est pourquoi tu dois faire attention dès l'achat du bois à choisir des planches sans nœuds. Si tu travailles le bois toi-même et découvres un nœud de bonne taille, enlève-le à la perceuse et colle à la place une cheville ronde en bois. Les tâches de résine constituent plus un problème esthétique que sanitaire et elles sont plutôt le signe que le fournisseur du bois n'a pas été suffisamment méticuleux dans ses recherches. Pour la construction d'un sauna, on utilise actuellement également du contreplaqué qui est le plus souvent fabriqué avec des conifères mais peut aussi se composer d'hêtre ou de bouleau. Cela peut être très séduisant pour les yeux et donne une impression moins campagnarde que la construction en lattes ou des rondeaux de bois massifs. Tu peux aussi utiliser de telles plaques pour ta propre construction si tu fais attention à ce qu'elles soient résistantes à l'eau. Pour le couchage et les banquettes à l’intérieur du sauna, il faut absolument utiliser des bois tendres. Le bois poreux a une structure cellulaire isolante et ne transmet que peu de chaleur. Si on construit un banc de sauna en bois dur, on court le risque de se brûler. Généralement, on utilise des bois comme le peuplier, le tremble ou l'abachi d'Afrique pour fabriquer les sièges à l'intérieur du sauna. Les caractéristiques de ces bois sont quasiment identiques pour la préparation comme pour l'utilisation. Tu peux donc faire ton choix sur des critères purement esthétiques. Fais absolument attention que la marchandise soit bien rabotée et sans échardes !


Les banquettes du sauna, les poignées, les portes...    

Pour la dimension des banquettes, il vaut mieux, par sécurité, prévoir une charge de 200 kg par mètre courant afin que tous les types de personnes s'y sentent bien. Pour faciliter le nettoyage, construis l'aménagement intérieur de manière à pouvoir le démonter et l'extraire facilement. En dehors du bois, on ne se sert que peu d'autre matériaux pour la construction d'un sauna. En principe, toutes les parties touchables exposées à la chaleur devraient être en bois ou dans un matériau peu conductible de chaleur. Parfois, on utilise aussi des portes, complètement ou pour partie, en verre. A l'inverse, il faut éviter les métaux sauf pour le poêle. Il est particulièrement important de ne pas monter des poignées en métal à l'intérieur du sauna. Il existe pour la construction des saunas des poignées dont l'extérieur est en métal et l’intérieur en bois. Les deux parties sont thermiquement isolées l'une de l'autre de sorte à ce qu'on puisse monter à l'extérieur une poignée facile à nettoyer sans risquer de se faire mal aux doigts lors de l'ouverture de la porte. Les vis que l'on utilise par exemple pour la fixation des lattes pour les banquettes et les sièges doivent résister à la rouille et donc être de préférence en inox. Il n'est presque pas nécessaire de signaler qu'elles doivent uniquement être travaillées par dessous et donc du côté qui ne sera pas touché.
Photos : baquet de refroidissement : djd/DW-Pool ; Titre, poêle, sablier pour sauna : Klafs ; éponge, cuve, baquet pour la douche :

 

Manufactum; Toutes les autres photos : B + S Finnlandsauna.